Om te beginnen wil ik graag iedereen bedanken die tot nu toe een berichtje heeft geplaatst op ons weblog. Het is altijd heel erg leuk om die te lezen en te weten dat het thuisfront ook een beetje mee geniet van onze mooie reis.

We hebben de wekker op 6.00 uur gezet omdat we op tijd bij het luchtballon festijn in het White Sands National Monument willen zijn. Een klein uurtje later als het licht geworden is rijden we er naartoe. Het valt erg mee met de drukte. Er staan wel overal rangers in het park die aanwijzingen geven waar je moet rijden en wel/niet mag parkeren. Maar van echt file rijden is geen sprake. Rond 7.30 uur parkeren we de camper vlakbij de plaats waar de ballonnen worden gevuld met helium en de lucht ingaan.

De meeste ballonnen komen niet zo ver. Een ranger roept lachend dat het niet koud genoeg is, waardoor ze niet goed kunnen opstijgen. Het maakt ons niet uit. Wij vinden het een geweldig gezicht, al die kleurige ballonnen op en boven dat witte zand. Wat een ambiance. Bovenop de duinen zitten tientallen mensen te genieten van het schouwspel.

Na een uurtje hebben we het wel gezien en rijden we terug naar Alamogordo om wat boodschappen te doen bij de Walmart. En daarna vervolgen we onze route richting Albuquerque. Onderweg maken we twee uitstapjes.

De eerste is naar de Three Rivers Petroglyph Site. Omdat we een America The Beauty pass hebben hoeven we dit keer niet te betalen. Een oude baas vertelt ons het een en ander over dit gebied. Er zijn hier heel veel rotstekeningen gevonden waarlangs een wandelroute is uitgezet. De route is ongeveer 800 meter lang (en dan weer dezelfde weg terug). Het is erg leuk om de route te lopen. Je hoeft niet op het pad te blijven en kunt zo zelf ontdekken wat er allemaal op de rotsen staat. Er zitten prachtige exemplaren tussen: dieren, gezichten, cirkels, etc.

Hierna stoppen we bij de Valley of Fires Recreation Area. Hier moeten we met onze pas $ 2,50 betalen (de helft van de normale prijs). Er is ook een schitterend gelegen camping bij, maar het is pas 14.00 uur, dus nog wat te vroeg om al te stoppen voor vandaag. Bovendien hangt er een enorme onweerslucht vlakbij. In dit gebied heeft ongeveer 1500 jaar geleden Little Black Peak een eruptie gehad en toen heeft de hele vallei zich gevuld met lava. Het doet ons een beetje denken aan de Canarische Eilanden. Je kunt hier een rondwandeling tussen de lava door maken, maar dat doen we niet gezien de donkere wolken die op ons afkomen. Wij bekijken de wandeling van bovenaf, maken wat foto’s en rijden weer verder. Niet veel later begint het te plenzen.

Rond 17.00 uur komen we aan op de KOA-camping in Bernalillo, net iets boven Albuquerque. Albuquerque is de grootste stad van New Mexico met zo’n 800.000 inwoners. De camping staat goed vol, maar we krijgen toch nog een aardige plek. Niet zo mooi als in de state parks, maar wel met internet waardoor we ons reisverslag kunnen uploaden.

De foto’s van vandaag staan hier.